La primera maratón en los Juegos Olímpicos: Atenas 1896

Escrito por: SoyMaratonista

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Teniendo en cuenta que Grecia es la cuna del olimpismo, los primeros juegos de la Edad Moderna fueron organizados en Atenas en 1896, los cuales se llevaron a cabo en el Estadio Panathinaikó, comúnmente conocido como “Estadio de Mármol”, que fue construido cuatro siglos a.C. aproximadamente.

Panathenaic Stadium Olímpico en Atenas Grecia (imagen Depositphotos)

Se contó con la participación de más de 241 atletas masculinos que representaban a 14 países, tales como Grecia, EE.UU., Alemania, Francia, Hungría, Gran Bretaña, Australia, Dinamarca, Suecia, Austria, Bulgaria, Chile, Italia y Suiza.

Cabe destacar que, ninguna mujer participó en estos juegos. Por otra parte, Grecia fue el país con más representantes deportivos (197), mientras que Suiza fue representado por 3 atletas.

Para estas olimpiadas se programaron un total de 9 deportes, los cuales fueron atletismo, natación, gimnasia, ciclismo, tenis, halterofilia, remo, lucha y tiro.

Sin embargo, solo se otorgaba medallas a los dos primeros ganadores en cada prueba. Quien llegaba en primer lugar recibía una medalla de plata con una rama de olivo, mientras que el segundo lugar era premiado con una medalla de bronce y una rama de laurel. No se entregaban medallas de oro ya que, consideraban que su valor interfería las reglas del amateurismo.

¿Por qué la prueba se llamó Maratón?

En el caso del maratón, los organizadores de estos juegos debían decidir la distancia idónea para esta prueba, eligiendo los 39 kilómetros existentes entre la ciudad de Maratón y Atenas. Además, justo en la víspera de estos juegos, Pierre de Coubertín le sugirió a Michel Bréal que esta prueba recibiera el nombre de la legendaria batalla “Marathon” donde Filipides cumplió su hazaña.

¿Quién ganó el primer maratón olímpico?

Tomaron la salida 17 corredores de los cuales 12 eran griegos, siendo el ganador de la primera maratón olímpica el griego Spiridon Louis y convirtiéndose en héroe local.

El vencedor era un humilde pastor griego, con un tiempo de 3:18:27. Sorprendentemente, Louis solo había corrido un maratón de preselección un mes antes, en la capital griega, llegando en quinto lugar.

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🎉 ¡Retrocedamos a 1896 para celebrar el espíritu olímpico! 🏛 En Atenas, Grecia, se revivió la tradición olímpica, llevando a cabo los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna en el histórico Estadio Panatenaico. 🌍 Con más de 241 atletas de 14 países compitiendo en 9 deportes, estos juegos marcaron el inicio de una nueva era global de competencia y fraternidad. 🏃‍♂️ Destacamos la legendaria carrera de maratón, inspirada en Filípides, con Spyridon Louis emergiendo como el primer vencedor olímpico. ¡Una hazaña que enciende el orgullo y continúa inspirando! 🇬🇷 #SoyMaratonista #Paris2024 #Olympics2024 #JuegosOlimpicos2024 #HistoriaOlímpica #Atenas1896

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Premiación por parte del Rey Jorge I

Debido a su importancia histórica, los anfitriones griegos querían ganar el maratón por encima de todo. Spyridon Louis partió de la ciudad de Maratón y se puso por delante a cuatro kilómetros de la llegada y, para alegría de los 100.000 espectadores, ganó la carrera con más de siete minutos de ventaja.

Aunque obtuvo la victoria, Spyridon Louis nunca volvió a correr otro maratón. Pasó de ser un ciudadano humilde a uno de los más acaudalados gracias a la generosidad de la Casa Realy, comerciantes de la ciudad que le facilitaron una vida cómoda hasta su fallecimiento el 24 de marzo de 1940, en la ciudad de Marousse (Grecia).

Ahora bien, es en pleno siglo XXI cuando la anterior Federación Internacional de Atletismo (IAAF) hoy llamada World Athletics, empieza a reconocer los registros de las mejores marcas mundiales, específicamente el 1 de enero de 2003. Un año después, en la misma fecha, se comienzan a oficializar las mejores marcas como récords mundiales, ya que antes eran archivadas como testimonio oficial de estos.

Si deseas conocer más anécdotas y curiosidades de estos juegos olímpicos (Atenas 1896), te invitamos a visitar el blog de Tomás Barris, insigne estrella del atletismo español.

Tomás Barris


Fue el primer atleta español en disponer de un manager deportivo. Su mejor marca la consiguió hacer en su prueba favorita, los 1500 metros lisos, en la ciudad de Turku. Su tiempo fue de 3:41:7, convirtiéndose en la 13ª mejor marca de todos los tiempos.

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