Impulsando el éxito corporativo: Lecciones del running japonés

Escrito por: Patricia Rodriguez

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Aunque los corredores africanos acaparan los titulares deportivos, la historia del running japonés se teje con notables triunfos, especialmente en las distancias extenuantes del maratón y ultras.

Desde figuras icónicas como Toshihiko Seko, quien dominó la década de 1980 con su récord de cuatro victorias en el Maratón de Fukuoka, hasta la actualidad con atletas como Yuki Kawauchi, conocido como el «Koala Runner» por su estilo resistente y su impresionante historial de más de 100 maratones completados, los corredores japoneses han dejado una marca indeleble en el mundo del running.

Factores clave del éxito de los corredores japoneses de maratón

  1. Cultura de entrenamiento en escuelas y empresas: En Japón, muchos entrenadores operan en instituciones educativas y empresas de renombre, donde los corredores reciben entrenamiento especializado y asesoramiento. Aunque no se requiere una certificación específica para ser entrenador en estas instituciones, este sistema ha demostrado ser un semillero para descubrir y cultivar talentos desde una edad temprana. La cercanía entre los corredores y sus entrenadores fomenta una relación de confianza y facilita el intercambio de consejos y apoyo.
  2. Entorno natural y clima: La variabilidad climática de Japón, con amplias fluctuaciones entre temperaturas extremas, contribuye a forjar la tenacidad y la paciencia de los atletas frente a las rigurosidades del entrenamiento. Además, el 70% de las montañas japonesas se encuentran en parques nacionales, proporcionando un entorno natural que contrarresta el estrés cotidiano y fomenta el equilibrio mental de los deportistas.
  3. Ventajas genéticas El físico característico de los japoneses, heredado de generaciones pasadas, se adapta excepcionalmente bien a las demandas de las carreras de larga distancia. Esta combinación de predisposición genética y entorno favorable ha resultado fundamental en la formación de corredores de élite.
  4. Motivación y mentalidad La sociedad japonesa valora profundamente el esfuerzo y la dedicación hacia metas desafiantes, como convertirse en un corredor de alto rendimiento. El reconocimiento del valor del logro, intrínsecamente ligado al esfuerzo invertido, impulsa a los atletas a superar obstáculos y a perseverar en su camino hacia la excelencia.

La importancia del plan de entrenamiento

El uso del plan de entrenamiento para correr entre los corredores japoneses se caracteriza por dos elementos fundamentales:

  1. Creencia y confianza en el programa de entrenamiento: Los corredores japoneses tienen una fe inquebrantable en los programas de entrenamiento diseñados para ellos. Confían en la experiencia y el conocimiento de sus entrenadores, lo que les permite comprometerse plenamente con el plan establecido y seguirlo con disciplina y determinación.
  2. Consistencia: La consistencia es una piedra angular del éxito para los corredores japoneses. Siguen rigurosamente su plan de entrenamiento día tras día, semana tras semana, independientemente de los desafíos que puedan enfrentar. Esta dedicación constante les permite acumular progresivamente la resistencia y la fuerza necesarias para alcanzar sus metas atléticas.

Estos dos principios guían el enfoque de los corredores japoneses hacia el entrenamiento y contribuyen significativamente a su excelencia en la pista y en la carretera.

Equipos de Carrera Corporativos en Japón: un modelo a seguir

La élite de los corredores de maratón en Japón suele estar afiliada a los clubes deportivos de las empresas que los emplean. Los horarios de entrenamiento y competición son establecidos por los entrenadores de los atletas en consulta con los directivos, garantizando que no interfieran con sus responsabilidades laborales.

Las ausencias por actividades relacionadas con el running se consideran vacaciones pagadas o, en algunos casos, viajes de negocios, con los gastos de viaje a menudo cubiertos por los propios clubes deportivos corporativos.

Además de su rutina diaria de entrenamiento, los corredores de maratón participan en campos de entrenamiento especiales que suelen durar alrededor de siete días. La frecuencia de estos campamentos varía de una empresa a otra, adaptándose a las necesidades de los atletas y los objetivos de rendimiento.

La existencia y el éxito de estos equipos corporativos son fundamentales para el desarrollo de corredores de élite en Japón. Con aproximadamente 60 equipos, 30 masculinos y 30 femeninos, cada uno compuesto por unos 20 atletas remunerados a tiempo completo, el total supera los 1,200 corredores de larga distancia de élite activos.

El modelo tradicional implica que las empresas formen equipos de ekiden, integrando tanto a corredores profesionales como a empleados regulares. Tras finalizar sus carreras como corredores, muchos continúan trabajando en la empresa en roles de oficina, asegurando una estabilidad laboral a largo plazo. En algunos casos, los equipos rotan a los corredores por diferentes áreas de la empresa, fomentando un sentido de comunidad y orgullo de pertenencia al equipo.

“Las carreras ekiden son carreras de relevos de larga distancia, en las que cada etapa suele tener una distancia de aproximadamente medio maratón. El mayor ekiden, el Hakone Ekiden, es el mayor evento deportivo del año en Japón: todo el país se paraliza. El béisbol en general como deporte es más grande, pero este evento eclipsa a todos los demás. Es el 2 y 3 de enero y todos en el país se sientan a mirar. Yo diría que, para la mayoría de los corredores en Japón, estar en el equipo que gana esa carrera sería más importante que ganar una medalla olímpica”.

Aunque está experimentando cierta transformación, en Japón persiste la oportunidad para los corredores talentosos de alcanzar el éxito profesional incluso si no alcanzan el nivel de élite internacional. Esta cultura permite que el running sea más que una pasión, convirtiéndolo en una vía viable hacia el crecimiento personal y profesional.

Características de los eventos de running en Japón

  • Es tradicional tener maratones masculinos y femeninos, aunque en los últimos años se han creado eventos mixtos.
  • El Tokio Marathon destaca como el evento de carreras más grande de Asia, con cerca de 300 mil solicitudes para participar, pero solo 30 mil tienen la oportunidad de correr.
  • Los eventos deportivos más populares en Japón son los Ekidens (relevos por carretera de larga distancia), con preferencia por las distancias largas sobre las cortas.
  • La temporada de competición en Japón abarca de noviembre a marzo, con carreras de 5 km a 30 km para maratones y Ekidens. Abril y octubre son las temporadas de atletismo.
  • Los corredores de maratón japoneses participan en entre 1 y 3 maratones locales al año, además de otras carreras en ruta de diversas distancias y algunas carreras en pista, principalmente de 5.000 y 10.000 metros, así como carreras de obstáculos.

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